Olvasták: 3695

Az univerzum legelképesztőbb bolygói


A Kepler-projekt előrehaladtával egyre több és több bolygót fedezünk fel saját naprendszerünkön
kívül – és a felfedezések egy része olyan meglepetéseket tartogat még a sokat látott csillagászok
és szárnyaló képzeletű asztrofizikusok számára is, amelyek előtt joggal esik le a saját szürke kis
planétájához hozzászokott ember álla.

Bár saját Naprendszerünkben is bőven találhatunk érdekességeket, hiszen éppen az első lépéseket
tettük csak meg felfedezése irányába, és még mindig rejtélyként állnak előttünk a gázóriások
viharai, vagy hogy miért forróbb a Nap környezete, mint a felszíne – mégis, a távolba tekintve
egészen hihetetlen dolgok tárulnak elénk.


Perzselő jégbolygó

Ott van például a kevéssé költői nevet viselő Gliese 436 b, amely tőlünk mintegy 33 fényévre
található az Oroszlán csillagképben. A bolygó jelen állás szerint akár egy szuperföld is lehet – azaz
Földünknél nagyobb, de alapvetően a miénkhez hasonlóan kialakult kőzetbolygó. Ami különlegessé
teszi, az az, hogy a felszíne egészen új értelmet ad a „lángoló jég” kifejezésnek.
Jelen esetben ez nem egy elcsépelt '90-es évekbeli akciófilmet takar, hanem csillagászati tényeket.
A bolygó ugyanis olyan közeli pályán mozog napjához képest, hogy a felszínén izzasztó 440 °C
uralkodik – miközben a felszínét nagyon vastag és tömör jégréteg borítja. Hogy ez hogyan
lehetséges?
Erre a bolygó tömege ad magyarázatot. Mivel a 436 b Földünknél 22-szer nagyobb tömeggel
rendelkezik, olyan erővel „szorítja magához” a felszínén található igen nagy mennyiségű vizet,
hogy az a hőmérséklettő függetlenül szilárd formába préselődik – az egyetlen, ami enyhít az
ellentéten, egy igen vékony külső hidrogén-hélium atmoszféra.

 




Ahol kiszaladna a föld a talpunk alól

A „legrosszabb hely ahol találhatod magad” versenyében a világegyetem végtelen számú
versenyzőt sorakoztat fel, a WASP-12b azonban magabiztosan közelítené meg a dobogót – ez
ugyanis egy olyan planéta, melyet saját csillaga lassan de biztosan felfal.
A bolygót az eónok során napja egyre közelebb húzta magához, mostanra pedig menthetetlenül
beleragadt a pók hálójába. A bolygó olyan közeli pályán mozog immár, hogy a forróság miatt
atmoszférája felduzzadt és futball-labda alakúra deformálódott. A csillag pedig eközben megkezdte
a falatozást – másodpercenként hatmilliárd metrikus tonnát szív el a planéta tömegéből.
És ami egy kicsit aggasztó is az egészben – a közelben megtalálhatóak egy olyan, eredetileg
valószínűleg Föld-szerű bolygó maradványai is, amelyet korábban már elpusztított a csillag. A
WASP-12b ugyanakkor eredetileg akkora lehetett, mint a mi Jupiterünk – ez azt jelentheti, hogy
nem mást látunk, mint saját Naprendszerünk jövőjét.



Vörös hajnal

A Gliese 581 c ennél szerencsésebb helyzetben van, sőt, sokan úgy gondolják, akár még élet is
előfordulhat rajta. Ez azonban közel sem teszi barátságos hellyé – mindenekelőtt, a bolygó egy
vörös törpe körül kering, ami azt jelenti, hogy az ég folyamatosan vörösben tündököl. Ennek
pedig van egy mellékhatása is – a NASA szerint, ha növényi élet létezik a bolygón, akkor annak a
földinél egy egészen más spektrumról, infravörösből kellene megszereznie az életben maradáshoz
szükséges energiát. Ez pedig azt jelenti, hogy minden növény szénfekete volna. Ha még nem eléggé
nyomasztó az összkép, számításba kell venni azt is, hogy az élet csak egy nagyon, nagyon keskeny
sávban lenne képes megmaradni, a bolygó ugyanis, akár a Hold a Föld felé, mindig ugyanazon arcát
mutatja csillagának. Az egyik oldalon tehát folyamatos a sötétség, a másikon állandó a nappal – a
talán élhető sávban pedig örökké tart a vérvörös alkony.
Egy esetleges emberi kolóniának tehát az örökös, vörös félhomályban, fekete növények között, szó
szerint a halálra fagyás és az elevenen elégés között kellene egyensúlyoznia.
Persze lehet, hogy ezeknél még bőven furcsább helyeket is találunk, hiszen az Univerzum elég nagy
ahhoz, hogy szó szerint bármi elférjen benne. Bőven lehet, hogy még legnagyobb science-fiction
íróink koponyája sem elég tágas ahhoz, hogy képzeletükkel ráverjenek a valóságra.